Hai mai provato a comprare un immagine satellitare?

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Leggevo un breve racconto di Aleks Buczkowski (contributing author su GEOawesomness) sui problemi e le difficoltà che ha incontrato per acquistare immagini satellitari. Figlio di un professore di cartografia e con più di un decennio di esperienza nel settore geospaziale si riteneva profondo conoscitore di come funzionano le cose nel mondo del mapping, ma è rimasto scioccato quando di recente ha acquistato immagini satellitari per un progetto. Ha cercato pertanto di condividere questa sua esperienza per confermare se era una regola o un'eccezione.

"Volevo acquistare dati satellitari ad alta risoluzione di poche centinaia di chilometri quadrati in Asia. Il mio budget stimato era inferiore a 10K USD. Il progetto aveva una scadenza breve, quindi ho avuto un tempo massimo di due settimane per ottenere i dati.

Ho pensato che nel terzo decennio del XXI secolo e con tutti i budget di marketing dei fornitori di dati satellitari, l'intero processo sarebbe stato semplice come trovare i dati, pagare e scaricare le immagini selezionate. A quanto pare, il processo di acquisto è molto più difficile e sembra che in realtà nessuno sia interessato a venderti i dati!

La prima sfida è già nella prima fase del processo: come trovare i dati di cui ho bisogno? Ho scoperto che in realtà non esistono cataloghi di dati relativi a quali immagini satellitari sono disponibili e dove è possibile ottenerle! E ho capito che, fino a quando tu non sia "fluente" nelle immagini satellitari e non abbia il tempo di imparare dai tuoi errori, non c'è assolutamente niente da fare.

La situazione mi sembrava così ridicola che ho deciso di creare un progetto open source per dare un contributo alla scoperta dei dati. Ed ecco che ho messo a disposizione un file excel che contiene un elenco di tutti i dati satellitari dalla maggior parte dei sistemi satellitari di osservazione della Terra con risoluzioni e parametri chiave.

Questo elenco mi ha anche aiutato a scoprire che, oltre ai grandi provider come Airbus e Maxar, ci sono molti giocatori più piccoli che possono offrirmi i dati di cui ho bisogno, ad es. in Cina.

Il mio team di progetto non aveva molto tempo e quindi, per mitigare il rischio, ho chiesto al team di visitare il sito Web di tutti i principali fornitori di satelliti per vedere quali dati sono disponibili e verificare l'elaborazione degli acquisti. Allo stesso tempo avevo già scoperto che non esisteva un "sistema di siti web" per acquistare i dati dalle società satellitari cinesi. Così, invece, ho iniziato a esplorare la mia rete professionale.

Il mio team ha iniziato a visitare i siti Web e i portali online di Maxar, Airbus, Harris, Planet e molti altri. E con nostro sgomento, nessun sito web aveva la possibilità di acquistare direttamente i dati. Tutti quanti sembrano reindirizzarti ad un certo punto e in qualche modo al contatto diretto con il reparto vendite.

Quindi, il mio team ha scritto un'e-mail a ogni azienda, indicando l'area di interesse e altri dettagli. E dopo due giorni, solo un fornitore ha risposto ... (e anche se sono trascorse poche settimane nessun altro fornitore ha ancora risposto alla nostra domanda).

Il tempo volava e la scadenza del progetto si stava avvicinando. E poco prima della conclusione dell'accordo, questo rappresentante del fornitore ha iniziato a inviare e-mail "Fuori sede" che reindirizzavano ad un'altra persona. E anche questo bravo ragazzo non ha risposto perché apparentemente c'era un errore di battitura nell'indirizzo e-mail fornito.

Sono successe così tante cose ed è passato molto tempo. Ma per grazia di Dio, abbiamo centrato il punto giusto e dopo altre 24 ore siamo entrati in contatto con la persona giusta.

Allo stesso tempo, ho potuto contattare alcuni fornitori in Europa che offrivano dati satellitari cinesi. Ho comunicato la mia area di interesse e firmato accordi di non divulgazione. Subito intavolato una trattativa. Ma abbiamo raggiunto un altro vicolo cieco perché hanno detto che ci vorranno altre due settimane per ottenere i dati georeferenziati elaborati per la mia area di interesse.

D'altra parte, la mia squadra era in trattative con Harris. Avevamo concordato i termini e le condizioni e i prezzi. Inoltre, abbiamo ricevuto un link per il pagamento il giorno successivo. Il timer stava ticchettando ed erano già 4 giorni alla scadenza!

Avremmo dovuto ricevere i dati elaborati entro 1-3 giorni lavorativi (giusto in tempo per la scadenza). Dopo 3 giorni, abbiamo appreso che il calcolo del tempo iniziale è stato sottostimato e avevano bisogno di un paio di giorni in più. Alla fine, abbiamo ricevuto i primi dati dopo 5 giorni e l'intero ordine dopo 7 giorni ...

Ad essere onesti, devo ammettere che anche se le mie frustrazioni sono state enormi, alla fine, la comunicazione con il team del fornitore (Harris) riguardo al ritardo è stata buona ed è stata comunicata chiaramente."

La conclusione di questa storia da parte di Aleks Buczkowski è scioccante. Ha imparato che non c'è nessuno che vuole vendere questi dati. Cioè, queste aziende hanno creato un'infrastruttura molto costosa, ma l'hanno chiaramente fatto pensando ai grandi clienti. Se non sei il governo, l'esercito o Google non c'è nessuno che si interessi a te. Sembra proprio che nessuno voglia vendere i dati a un singolo progetto.

In un altro post Joe Morrison ci dice che comprare un'immagine satellitare è più vicino a una negoziazione di ostaggi che a una transazione di vendita. Ci saranno presentazioni via e-mail, telefonate, elenchi di richieste, permettetemi di tornare a voi, ricorsi agli avvocati, richieste di documenti e, infine, un riscatto.
Spesso il prigioniero non viene mai rilasciato...

In conclusione spero che questa esperienza possa essere smentita oppure che possa servire per indirizzare e semplificare le modalità di acquisto di immagini satellitari per il grande pubblico e piccoli progetti.

Di seguito la lista open realizzata da Aleks Buczkowski, nella quale si può contribuire con commenti su Google Doc

I riferimenti esposti sono:
https://www.geoawesomeness.com/a-short-tale-about-how-i-wanted-to-buy-satellite-imagery-and-how-difficult-it-was/
https://medium.com/@joemorrison/the-commercial-satellite-imagery-business-model-is-broken-6f0e437ec29d


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