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Piantagioni di palme da olio nel  Kalimantan orientale (Borneo)

ESA - Immagine della settimana: Piantagioni di palme da olio (21 luglio 2019)

La missione Copernicus Sentinel-2 ci trasporta al di sopra delle piantagioni di palme da olio che si trovano nel Kalimantan orientale, la parte indonesiana dell’isola del Borneo.

L’olio di palma è l’olio commestibile tropicale maggiormente prodotto al mondo. E’ utilizzato in una vasta gamma di prodotti – dai gelati al cioccolato, nei trucchi e nei saponi in campo cosmetico, finanche nel biocarburante.

Non si tratta solo di un prodotto versatile, infatti l’olio di palma proviene anche una coltura produttiva unica. Raccolto nel corso di tutto l’anno, le palme da olio producono olio fino a nove volte di più – per unità di area – delle altre più importanti colture oleose.

Per venire incontro alla domanda globale le piante per olio di palma sono coltivate in vaste piantagioni industriali, fatto che ha determinato l’abbattimento di interi acri di foresta pluviale. Tra il 1980 ed il 2014 la produzione globale di olio di palma è cresciuta da 4,5 milioni di tonnellate a 70 milioni di tonnellate e si stima che crescerà ulteriormente.

Lo stato dell’Indonesia è il più grande produttore di olio di palma, seguito dalla Malaysia. I due stati assieme producono circa 84% della produzione mondiale di questo tipo di olio.

Allo scopo di produrre olio in quantità sufficientemente grande per soddisfare la domanda i coltivatori procedono al disboscamento di vaste aree di foresta pluviale per far posto alle piantagioni di palma. Questa pratica porta alla perdita di habitat per specie animali quali – ad esempio – l’orangutan, che il WWF ha dichiarato in pericolo critico. Più in generale, la bruciatura delle foreste operata allo scopo di creare spazio per le coltivazioni risulta una della maggiori cause di emissione di gas serra.

In questa immagine, acquisita il 15 febbraio 2019, sono chiaramente visibili i vari stadi del processo di deforestazione: le chiazze verdi all’interno delle piantagioni sono coltivazioni per olio di palma ben consolidate, mentre le aree marrone chiaro mostrano i territori di recente raccolto. La lussureggiante foresta pluviale circostante appare di colore verde scuro.

Copernicus Sentinel-2 è una missione a due satelliti, utilizzati soprattutto per seguire i cambiamenti nelle modalità d’uso del suolo, ma anche per il monitoraggio dello stato di salute della vegetazione. Ogni satellite trasporta una camera da ripresa ad alta risoluzione, che fornisce immagini della superficie della Terra in 13 differenti bande spettrali.

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Palm oil plantations

 

The Copernicus Sentinel-2 mission takes us over palm oil plantations in East Kalimantan - the Indonesian part of the island Borneo.

Palm oil is the most widely-produced tropical edible oil. It’s used in a vast array of products – from ice cream and chocolates, to cosmetics such as make up and soap, to biofuel.

Not only is it versatile, palm oil is also a uniquely productive crop. Harvested all year-round, oil palm trees produce up to nine times more oil per unit area than other major oil crops.

To meet global demand, palm oil trees are grown on vast industrial plantations – leading to acres of rainforest being cut down. Between 1980 and 2014, global palm oil production increased from 4.5 million tonnes to 70 million tonnes, and is expected to increase.

Indonesia is the largest producer of palm oil, followed by Malaysia. Together they account for 84% of the world’s palm oil production.

To produce palm oil in large enough quantities to meet growing demand, farmers clear large areas of tropical rainforest to make room for palm plantations. This leads to a loss of habitat for species such as the orangutan – declared as critically endangered by the WWF. In general, burning forests to make room for the crop is also a major source of greenhouse gas emissions.

In this image, captured on 15 February 2019, the various stages of the deforestation process are clearly visible – the green patches in the plantations are the well-established palm oil farms, while the light brown patches show the newly-harvested land. The surrounding lush rainforest is visible in dark green.

Copernicus Sentinel-2 is a two-satellite mission, used mostly to track changes in the way land is being used, as well as monitoring the health of vegetation. Each satellite carries a high-resolution camera that images Earth’s surface in 13 spectral bands.

(Fonte: ESA - Image of the week: "Palm oil plantations". Traduzione: Gianluca Pititto)

 


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