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Le isole di Pentecost ed Ambrym nell' Oceano Pacifico meridionale

ESA - Immagine della settimana: Ambrym (02 luglio 2017)

Sentinel-2A ci porta sull’arcipelago di Vanuatu nell’Oceano Pacifico meridionale, a circa 1700 km ad est dell’Australia (guardala/scaricala in alta risoluzione).

Le isole presenti nell’immagine sono l’isola di Pentecost a nord e l’isola di Ambrym a sud.

Osservando con attenzione in prossimità delle coste si nota che il colore bianco del frangimento delle onde appare più evidente sul versante orientale delle isole, piuttostochè su quello occidentale. Questo è un fenomeno molto frequente per le isole che si trovano nella zona in cui nell’emisfero meridionale gli alisei soffiano soprattutto  da sud-est.

Effettuando su Ambrym uno zoom nell’area scura  si possono intravvedere tra le nuvole laghi di lava rossa incandescente. Questo vulcano presenta due coni eruttivi attivi e possiamo notare getti  di fumo fuoriuscire verso l’oceano ad ovest.

L’ultima volta che il vulcano Ambrym ha eruttato è stato nel 1913, causando l’evacuazione delle città che sorgono nelle sue vicinanze.

Ambrym presenta una caldera larga 12 km che ebbe origine all’incirca nel 50 d.C. da una vasta eruzione pliniana – detta anche “vesuviana” perché molto simile all’esplosione del monte Vesuvio in Italia, che distrusse le città di Pompei e di Ercolano. Questo tipo di eruzione è caratterizzata da colonne di gas e ceneri che si estendono molto in alto in quota, fino a raggiungere la  stratosfera. Inoltre, il fenomeno  produce grandi quantità di pomice.

Le dorsali del vulcano appaiono di colore nero a causa della presenza di basalto. Allontanandoci dal vulcano il terreno si colora di verde a causa dell’aumento della copertura vegetale.

Sentinel-2 è in grado di mappare con precisione differenti tipologie di copertura come foreste, coltivazioni, praterie, specchi d’acqua e infrastrutture  artificiali tipo strade e palazzi. Queste informazioni possono essere utilizzate per la gestione delle risorse naturali, per controllare i tassi di deforestazione e reforestazione, nonchè per il controllo delle aree colpite da incendi.

Inoltre, sono di grande aiuto per gli  uffici governativi e per le aziende commerciali nei processi decisionali che mirano ad una migliore gestione, protezione e sostegno delle nostre importanti risorse forestali.

Questa immagine è stata acquisita da Sentinel-2A del Programma Europeo Copernicus il 24 giugno 2016.


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Ambrym


Sentinel-2A takes us to the Vanuatu archipelago in the South Pacific Ocean, roughly 1700 km east of Australia.

The islands we see are Pentecost to the north and Ambrym to the south.

Looking closely at the coastline, the white of breaking waves is more evident on the east coasts of the islands than on the west coasts. This is a common observation on islands that lie in the zone of the trade winds blowing mainly from south-easterly directions in the southern hemisphere.

Zooming in on the dark area on Ambrym, red-hot lava lakes can be seen through the clouds. This volcano has two active volcanic cones and we can see smoke drifting out over the ocean to the west.

The last time the Ambrym volcano erupted was in 1913, prompting the evacuation of nearby towns.

Ambrym’s 12 km-wide caldera was created around 50 AD by a large Plinian eruption – also called  a ‘Vesuvian’ eruption because of the similarity with the explosion of Italy’s Mount Vesuvius that destroyed the towns of Pompeii and Herculaneum. These types of eruptions are marked by columns of gas and ash that extend high into the stratosphere. They also eject large amounts of pumice.

The volcano’s slopes appear black owing to the presence of basalt. As we move further away from the volcano the land becomes greener owing to the increased vegetation cover.

Sentinel-2 is able to systematically map different classes of cover such as forest, crops, grassland, water surfaces and artificial cover like roads and buildings. This information can be used to manage natural resources, to check rates of deforestation, reforestation and areas affected by wildfires.

It can also help governing bodies and commercial enterprises make informed decisions about how best to manage, protect and sustain our important forest resources.

This image was captured by the Copernicus Sentinel-2A satellite on 24 June 2016.

(Fonte: ESA - Image of the week: "Ambrym". Traduzione: Gianluca Pititto)


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