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Sierra Leone (Africa)

ESA - Immagine della settimana: Estuario del fiume Sierra Leone (31 Gennaio 2016)

L’immagine satellitare di questa settimana è un’acquisizione di Sentinel-2A  effettuata in data 11 Dicembre 2015 e mostra una parte della Sierra Leone, stato dell’Africa occidentale (guardala/scaricala in alta risoluzione).

La capitale del paese è Freetown e sorge su una penisola visibile in basso nell’immagine. La sua economia  ruota attorno il suo profondo porto naturale – uno dei più grandi al mondo. A nord di Freetown al lato del fiume  si possono riconoscere le piste dell’Aeroporto Internazionale di Lungi.

L’area nella porzione centrale destra dell’immagine mostra l’estuario del fiume Sierra Leone. L’estuario è dominato dalla presenza di mangrovie e pianure costiere e costituisce un importante  habitat riproduttivo per molte specie di uccelli marini.

Nell’estuario si sviluppano differenti attività socio-economiche, come pesca, turismo e trasporti marini, che contribuiscono a contrastare la povertà della comunità locale.

Ma l’estuario è minacciato dall'incremento della popolazione. Ad esempio, lo sviluppo dell’abusivismo edilizio ha causato la rimozione di circa 20 ettari di mangrovie più o meno nel corso degli ultimi cinque anni. Insufficiente rimozione dei rifiuti, attività di pesca insostenibile e molti altri fattori  stanno assumendo  un ruolo nell’ecosistema.

Circa 295 000 ettari di questo estuario sono protetti dalla Convenzione di Ramsar – un trattato intergovernativo per l’uso sostenibile delle aree umide. La Convenzione ha individuato più di 2000 siti in tutto il mondo classificati come 'aree umide di importanza internazionale'.

ESA supporta la Convenzione di Ramsar attraverso il progetto GlobWetland Africa ed anche mediante l’iniziativa  TIGER  denominata ‘Looking After Water in Africa’, in base alle quali ESA fornisce dati satellitari utilizzabili per monitorare e per gestire in modo sostenibile queste preziose risorse.

La Giornata Mondiale delle Aree Umide ricorre il 2 Febbraio, anniversario della firma della Convenzione. Il tema prescelto per la Giornata Mondiale delle Aree Umide 2016 è: “Aree Umide per il nostro futuro: mezzi di sussistenza sostenibili”.

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Sierra Leone River Estuary


Part of Sierra Leone in West Africa is pictured in this image the Sentinel-2A satellite captured on 11 December 2015 (view/download in Hi-Res).

The country’s capital, Freetown, sits on a peninsula at the bottom of the image. Its economy revolves around its natural deep water harbour – one of the world’s largest. North of Freetown and across the river, we can see the runways of the Lungi International Airport.

The area in the central-right portion of the image is the Sierra Leone River Estuary. The estuary is dominated by mangroves and lowland coastal plains and is an important breeding habitat for multiple waterbird species.

Diverse socio-economic activities are supported by the estuary, such as fishing, tourism and sea transport, which help to alleviate poverty at the community level.

But the estuary is being threatened by a growing population. For example, unauthorised housing development has caused the removal of about 20 hectares of mangrove vegetation over the past five years alone. Poor waste disposal, unsustainable fishing and many other factors are also taking their toll on the ecosystem.

Some 295 000 hectares of this estuary is protected under the Ramsar Convention – an intergovernmental treaty for the sustainable use of wetlands.  There are over 2000 sites worldwide considered to be wetlands of international importance by the Convention.

ESA assists the Ramsar Convention through the GlobWetland Africa project and the TIGER initiative ‘Looking After Water in Africa’, which provide satellite data to be used to monitor and sustainably manage these precious resources.

World Wetlands Day is observed on 2 February, the anniversary of the signing of the Convention. The theme of this year’s World Wetlands Day is ‘Wetlands for our Future: Sustainable Livelihoods’.

 

( Fonte: ESA - Image of the week: "Sierra Leone River Estuary" )

 


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