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Martin Isenburg il mago delle nuvole di punti e dei dati LiDAR

Chiunque lavori nel mondo della scansione laser sa chi è Martin Isenburg, colui che ha messo a punto i LAStools e i LASzip, disponibili gratuitamente per chiunque desideri utilizzarli attraverso il sito della Rapidlasso. Sono strumenti fondamentali per l'uso delle nuvole di punti e per rendere disponibili i dati di scansione laser a chi non dispone dei computer più potenti o del software più sofisticato. Il compressore LiDAR open source LASzip è diventato lo standard industriale de facto per il LiDAR compresso. Ha vinto il Geospatial World Forum Technology Innovation Award nel 2012 ed è stato votato al 2° posto come "prodotto più innovativo" a INTERGEO 2012.

La famosa suite software LAStools ha una profonda penetrazione nel mercato ed è molto utilizzata nel settore commerciale, agenzie governative, laboratori di ricerca e istituzioni educative allo stesso modo: filtraggio, affiancamento, rasterizzazione, triangolazione, conversione, ritaglio, controllo qualità, ecc. TeraBytes di dati LiDAR vengono trattati con questi algoritmi ogni giorno.

Tutto ciò è derivato dalla incrollabile attenzione posta da Martin nella standardizzazione e alla libera fruizione di strumenti di elaborazione che è stata incredibilmente influente nell'integrazione ed uso della scansione laser nella digitalizzazione della realtà.

In modo del tutto analogo, è stato un instancabile sostenitore della democratizzazione dei dati di scansione in tutto il mondo, lavorando per trasformare dati governativi finanziati dai contribuenti,  in open data liberamente rilasciati per uso pubblico. Spesso era alla ricerca di altri progetti per rendere il mondo un posto migliore e più equo. Parlava di ridurre l'impronta di carbonio dell'informatica molto prima di tanti altri e sembrava davvero in grado di vedere il futuro a volte.

Come molte persone con il cervello fumante, è stato spesso descritto come un eccentrico, ma aveva un cuore enorme. 

È stato certamente generoso e presente nei convegni di settore come nell'International Lidar Mapping Forum, dove ha spesso parlato, fornito opinioni e competenze per articoli e podcast, e dove ha fatto parte di comitati consultivi e come esperto. Purtroppo, come ha condiviso con il mondo nel suo ultimo scritto pubblico, ha sofferto di malattia mentale, esacerbata dalla pandemia e dall'isolamento. La sua morte, avvenuta neanche due mesi fa, è una perdita tragica che lascia un posto vuoto nel nostro piccolo angolo di mondo.

Se oggi possiamo avere la possibilità di vedere nuvole di punti velocemente ed elaborarle su qualsiasi computer, molto probabilmente lo dobbiamo a lui.

Ma la sua eredità vivrà in coloro che continueranno a utilizzare i suoi strumenti e a promuovere i suoi obiettivi di portare in modo efficiente la realtà nella vita digitale. 

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Il Dr. Martin Isenburg, 49 anni, di Rodgau, in Germania, si è suicidato nella sua casa di vacanza a Sámara, in Costa Rica, intorno al 9 settembre 2021, dopo una lunga lotta con la salute mentale esacerbata dalla pandemia. Il Dr. Isenburg è stato il creatore dei pacchetti software ampiamente utilizzati LAStools, LASzip e PulseWaves e ha gestito Rapidlasso GmbH fornendo software commerciale e open source per l'elaborazione, lo sfruttamento, la compressione e l'organizzazione dei dati LiDAR.

Martin è nato a Weiskirchen, in Germania, il 6 luglio 1972. Dopo il liceo e un anno di viaggio in Asia, ha frequentato l'Università Tecnica di Darmstadt, dove ha studiato informatica. Una visita universitaria all'Università della Columbia Britannica lo ha incoraggiato a completare la sua laurea magistrale prima di seguire il suo mentore Jack Snoeyink dall'UBC all'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill. Lavorando per completare il suo dottorato di ricerca all'UNC, Martin ha continuato la ricerca iniziata all'UBC sulle tecniche di compressione delle mesh e, con il finanziamento degli sforzi dell'uragano Floyd per sviluppare nuovi modelli di elevazione per la Carolina del Nord, ha iniziato ad applicare queste tecniche all'elaborazione dei dati lidar.

Il suo consigliere, Jonathan Shewchuck, annota nel suo ricordo di Martin:

“Ho avuto la fortuna di lavorare con Martin durante quello che probabilmente è stato l'apice della sua carriera e della sua vita. Martin è stato estremamente energico, produttivo e creativo durante i suoi due anni a Berkeley. Prima, durante e dopo quel periodo, ha aperto la strada a idee e software per l'elaborazione della geometria in streaming, che sono diventati metodi standard per gestire enormi set di dati geometrici su computer di base (come il tuo laptop). "Enorme" significava centinaia di gigabyte nel 2006 e significa molti terabyte oggi. I suoi documenti e software includevano algoritmi per la compressione e la decompressione delle mesh in streaming, la semplificazione delle mesh, l'interpolazione, l'estrazione di isoline (per la creazione di mappe), la visualizzazione e la rasterizzazione (per creare mappe di elevazione digitali ad alta risoluzione, alias DEM). Queste operazioni sono centrali nel campo dei Sistemi Informativi Geografici (GIS), che era ed è una grande industria. Abbiamo dettagliato l'incredibile toolchain GIS in streaming di Martin in un documento in GIScience 2006. "

Dal 2010 al 2012, Martin ha sostenuto attivamente il comitato ASPRS LAS sviluppando il suo nuovo formato LAS 1.4. Le caratteristiche promosse da Martin includono parti della specifica che descrivono record di lunghezza variabile "extra byte", conservazione dell'organizzazione dei contenuti pre-1.4, semplificazione dell'organizzazione dei dati e sostegno continuo per contenuti coordinati a precisione fissa per rendere la specifica LAS più semplice per gli implementatori di software. Alcuni anni dopo, Martin ha rilasciato una tecnica di codifica LASzip gratuita per i contenuti LAS 1.4 con il supporto di NOAA e USGS, che è stata ampiamente utilizzata come formato di archiviazione e trasmissione per le proprietà lidar su scala nazionale in tutto il mondo.

Nel corso degli anni 2010, Martin ha ampliato la sua società di software, Rapidlasso GmbH, aggiungendo nuove funzionalità al software e viaggiando spesso in luoghi come Indonesia, Filippine, America Centrale ed Europa per tenere seminari che mostrano agli utenti come sfruttare LAStools. Martin amava i viaggi internazionali, sperimentare molte culture e cavalcare la sua tavola da paddle nelle loro zone di surf. Orgoglioso di non aver mai posseduto un'auto, Martin ha cercato soluzioni ecologicamente valide e ha vissuto frugalmente per fare del suo meglio per limitare il suo impatto sulle risorse del pianeta.

La parte open source di LAStools continuerà a vivere su https://github.com/LAStools/LAStools e https://lastools.osgeo.org. Gli strumenti commerciali di Rapidlasso dovrebbero essere concessi in licenza utilizzando lo stesso meccanismo. Il nuovo sito web è in costruzione e può essere trovato su www.rapidlasso.de.


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