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Lago Mar Chiquita (Argentina)

ESA - Immagine della settimana: Lago Mar Chiquita (27 giugno 2021)

La missione Copernicus Sentinel-1 ci porta sul lago Mar Chiquita, un lago salato endoreico nel nord-est della provincia di Córdoba, in Argentina.

Il lago Mar Chiquita, lungo circa 70 km e largo 24 km, è principalmente alimentato a sud ovest dai fiumi Primero e Segundo e dal fiume Dulce a nord. Sebbene questi fiumi si riversino nel lago, non esiste un deflusso naturale di acqua sicchè il lago perde acqua unicamente per evaporazione, motive per cui il Mar Chiquita viene definito come un lago endoreico. L’area del bacino - come pure la sua salinità - varia considerevolmente (tra i 2000 ed i 6000 kmq), sebbene stia lentamente diminuendo di dimensioni a causa dell'evaporazione.

Nel lago si trovano si trovano diverse piccole isole, la più importante delle quali è El Médano. Lungo le coste settentrionali del lago si possono osservare vaste estensioni di paludi saline. Il lago è state designato come Sito Ramsar di Importanza Internazionale ed è considerato una delle più importanti zone umide dell’Argentina, grazie alla sua ricca biodiversità. Si sa che nel lago Mar Chiquita si riproducono oltre 25 specie di pesci, con pesca ed allevamento che risultano essere la principale forma di utilizzazione del territorio.

I colori di questa immagine della settimana derivano dalla combinazione di due diverse polarizzazioni utilizzate dal radar della missione Copernicus Sentinel-1 e che sono state trasformate in una singola immagine.

Le immagini radar forniscono dati in una modalità differente rispetto ad una normale camera da ripresa ottica e quando vengono ricevute sono usualmente in bianco e nero. Utilizzando una tecnologia che allinea i fasci radar inviati e ricevuti dallo strumento in una orientazione – verticale ed orizzontale – il dato risultante può essere processato in una modalità che produce immagini colorate del tipo di quella che è mostrata qui. Questa tecnica permette agli scienziati di analizzare molto meglio le caratteristiche della superficie della Terra.

Le ombreggiature blu mostrano dove sono più marcate le differenze tra le due polarizzazioni, per esmpio le paludi saline nella parte settentrionale del lago, mentre le coltivazioni ed i campi agricoli nelle aree circostanti appaiono di colore giallo, il che indica minor differenza tra le polarizzazioni. I campi come quelli visibili nell’angolo in basso a sinistra dell’immagine appaiono probabilmente più blu a causa del loro maggior grado di umidità.

Diversi villaggi, inclusi quelli di San Francisco e Rafaela, sono individuabili per il loro colore bianco in basso a destra nell’immagine.

Questa immagine è stata acquisita il 17 novembre 2020.


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Lake Mar Chiquita


The Copernicus Sentinel-1 mission takes us over Lake Mar Chiquita – an endorheic salt lake in the northeast province of Córdoba, Argentina.

Lake Mar Chiquita, around 70 km long and 24 km wide, is fed primarily by the Primero and Segundo rivers from the southwest and from the Dulce river from the north. While these rivers flow into the lake, there isn’t a natural outflow of water so it only loses water by evaporation, hence Lake Mar Chiquita being described as an endorheic lake. The lake’s surface area, as well as its salinity, varies considerably (ranging between 2000 and 6000 sq km), although it is slowly diminishing in size owing to evaporation.

Several small islands lie in the lake, the most important of which is El Médano. Vast expanses of saline marshes can be seen on the lake’s northern shore. The lake has been designated as a Ramsar Site of International Importance, and is considered one of the most important wetlands in Argentina owing to its rich biodiversity. Over 25 species of fish are known to breed in Lake Mar Chiquita, with fishing and livestock being the principal land uses.

The colours of this week’s image come from the combination of two polarisations from the Copernicus Sentinel-1 radar mission, which have been converted into a single image.

As radar images provide data in a different way than a normal optical camera, the images are usually black and white when they are received. By using a technology that aligns the radar beams sent and received by the instrument in one orientation – either vertically or horizontally – the resulting data can be processed in a way that produces coloured images such as the one featured here. This technique allows scientists to better analyse Earth’s surface.

Shades of blue in the image show us where the differences between the two polarisations are higher, for example the saline marshes in the lake’s north, whereas the crops and agricultural fields in the surrounding area appear yellow, indicating fewer differences between polarisations. Fields, such as those visible in the bottom-left corner of the image, appear blue most likely because they are wetter.

Several villages, including San Francisco and Rafaela, are identifiable in white in the bottom-right of the image.

This image was acquired on 17 November 2020.

(Fonte: ESA - Image of the week: "Lake Mar Chiquita". Traduzione: Gianluca Pititto)


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